¿Por qué nos dan toques eléctricos cuando tocamos a alguien?

¿No te ha sucedido que cuando quieres saludar a alguien o simplemente cuando tocas a una persona de forma involuntaria sienten como un toque de electricidad? Creo que a todos nos ha sucedido.

Y a decir verdad es algo bastante molesto. En las oportunidades en las cuales me ha sucedido fueron una tras otra. ¡De hecho, recuerdo que una vez me pasó con un jefe que tuve! Me dio mucha vergüenza porque él sintió más el toque.

Siempre he sabido que la estática ha estado de por medio en esas situaciones, pero, se me ha vuelto muy recurrente y he decidido investigar acerca del asunto para no quedar con temas pendientes con mi curiosidad.

Además, pienso que lo que he encontrado te podrá ser útil para que tengas el conocimiento y lo puedas conversar con tus hijos.

Soy de las personas que le parece muy importante entender la ciencia y su funcionalidad, a pesar de que no tengo una licenciatura en química, física u otras disciplinas afines.

No obstante, la ciencia está en nuestra cotidianidad desde que despertamos en la mañana, a lo largo de todas nuestras actividades hasta que nos acostamos. Incluso, mientras dormimos. Así que te comentaré lo que he encontrado.

¿Por qué nos dan toques eléctricos cuando tocamos a alguien? – Comencemos por lo básico: ¿Qué es la electricidad?

Los átomos son partículas pequeñas y, en pocas palabras, son los componentes básicos de todo lo que nos rodea, ya sean nuestras sillas, escritorios o incluso nuestro propio cuerpo.

Los átomos están formados por elementos aún más pequeños, llamados protones, electrones y neutrones.

Cuando las fuerzas eléctricas y magnéticas mueven electrones de un átomo a otro, se forma una corriente eléctrica.

Todo lo que ves a tu alrededor está compuesto por la estructura definitoria de elementos llamados átomos. No se pueden ver a simple vista y contienen protones con carga positiva, electrones con carga negativa y neutrones neutros.

La mayoría de las veces, un átomo permanece neutral, lo que significa la misma cantidad de protones y electrones. Pero cuando un átomo tiene protones y electrones en números impares, los electrones se excitan.

Los protones y neutrones no se mueven, y principalmente son los electrones los que tienden a rebotar. Entonces, cuando una persona o cualquier objeto tienen electrones adicionales, crea una carga negativa.

¿Por qué nos dan toques eléctricos cuando tocamos a alguien?: Por tanto, estos electrones se ven atraídos por los electrones positivos (como se atrae opuesto) de otro objeto o persona y viceversa. El choque que sentimos a veces es el resultado del rápido movimiento de estos electrones.

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La electricidad es una manifestación física de una energía

¿Cómo es posible que nuestros cuerpos generen electricidad?

Cada elemento básico, como el oxígeno que respiras y el sodio y potasio que ingieres, tiene una cierta cantidad de protones y electrones que lo distinguirán de otros elementos.

La mayoría de los elementos tienen la misma cantidad de electrones que de protones. Esto te dará un equilibrio entre cargas negativas y positivas.

Los protones residen en el núcleo (centro) del átomo, mientras que los electrones giran alrededor del núcleo.

Cuando se trata de la electricidad creada en el cuerpo humano, la fuente de energía que la genera es química. La energía creada por los productos químicos tiene que ver con la composición de los átomos y moléculas presentes.

Todos los elementos que llevamos a nuestro cuerpo, como oxígeno, sodio, potasio, calcio, magnesio, etc., tienen una carga eléctrica específica, lo que significa que tienen una cantidad específica de electrones y protones.

Los diferentes productos químicos se componen de diferentes moléculas. La forma en que esas moléculas se unen entre sí y cómo reaccionan con otras moléculas cercanas a ellas es cómo los productos químicos crean tal energía.

¿Por qué nos dan toques eléctricos cuando tocamos a alguien? – ¿El clima está relacionado con la carga eléctrica de nuestros cuerpos?

Sí, las cargas eléctricas se forman con mayor frecuencia en inviernos o cuando el clima que nos rodea es seco. El aire se seca y los electrones se desarrollan fácilmente en la superficie de nuestra piel.

Durante el verano, la humedad del aire erradica los electrones cargados negativamente y rara vez sentimos carga eléctrica.

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El clima tiene mucho que ver. Si está seco, es probable que haya un toque eléctrico

¿Estos electrones cargados negativamente permanecen para siempre?

¿Por qué nos dan toques eléctricos cuando tocamos a alguien?: Los electrones no se quedan, más bien, tan pronto como encuentran una salida, escapan.

Por ejemplo, si el número de electrones en nuestro cuerpo es demasiado alto, tan pronto como entramos en contacto con un objeto cargado positivamente, los electrones salen y nos dejan atrapados.

En este proceso, estamos tan cargados que incluso cuando estamos separados por unos centímetros, rompe las partículas de aire y causa un impacto repentino.

La chispa causa dolor porque está caliente y se siente como una aguja que perfora la piel.

¿Por qué nos dan toques eléctricos cuando tocamos a alguien? – ¿Por qué sentimos un shock eléctrico cuando tocamos a alguien?

Experimentar una descarga eléctrica leve cuando tocas a otra persona, o en ocasiones incluso objetos, es el resultado de algo conocido como ‘corriente estática’.

Básicamente, todo lo que ves a tu alrededor está compuesto por algo conocido como átomos que resultan ser los más pequeños.

Si bien todo está formado por átomos, el hecho es que son demasiado pequeños para ser vistos a simple vista. Incluso más pequeñas que un átomo son las partículas que lo forman.

Un solo átomo se compone de tres cosas: protones con carga positiva, electrones con carga negativa y neutrones con carga neutra.

Sin embargo, las cosas cambian cuando este número se altera y no permanece igual. Dado que los protones y neutrones no se mueven, son los electrones los que tienden a moverse y los electrones adicionales causan una carga negativa.

Ahora que el átomo tiene un número desequilibrado de electrones y protones, los electrones cargados negativamente son atraídos por los protones cargados positivamente dado que los opuestos se atraen.

Por lo tanto, el impacto que sentimos es cuando los electrones se mueven rápidamente hacia los protones.

Sin embargo, no hay nada de qué preocuparse. Esto no dura para siempre y en el momento en que los electrones entran en contacto con una superficie cargada positivamente, escapan. Si no crees en lo que digo, haz lo siguiente:

Frota un globo contra tu cabello. Esto le dará al globo una carga negativa que es esencialmente electricidad estática. Intenta pegarlo a una pared y si la pared tiene una carga neutra, notarás que el globo se pega a ella.

Sin embargo, la carga se disipará un poco, lo que demuestra que la carga estática no es algo que dure para siempre. La cantidad de electrones y protones finalmente se restaura.

Si bien este podría ser un ejemplo a pequeña escala, un mejor concepto a considerar sería el relámpago que ocurre debido a la electricidad estática que se genera cuando el aire frota contra las nubes.

La electricidad estática es la razón por la que experimentas una descarga eléctrica leve cuando alguien te toca y, sinceramente, no hay nada de qué preocuparse.

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Es asunto de física, de átomos, electrones y cómo interactúan con nuestros cuerpos

Cuando el cuerpo recibe una descarga grande de electricidad ¿Qué le pasa a nuestro cuerpo?

Un shock puede causar espasmos musculares.

Los músculos son estimulados por la electricidad. El efecto depende de la intensidad de la corriente y del tipo de músculo que atraviesa.

Todos hemos sentido una sensación de hormigueo o zumbido que no causa lesiones. Ese es el efecto de una corriente tan baja como 0.25 miliamperios (mA) que ingresa al cuerpo.

Cuando una corriente superior a 10 mA viaja a través de los músculos flexores, como los de nuestros antebrazos que cierran los dedos, provoca una contracción sostenida.

Es posible que la persona no pueda soltar la fuente de la corriente, lo que prolonga la duración del contacto y aumenta la gravedad del choque.

Imagina la típica imagen de película que alguien se está electrocutando, tiembla y no puede soltarse del origen de la electrocución.

Cuando una corriente superior a 10 mA viaja a través de los músculos extensores, provoca un espasmo violento.

Si los músculos afectados son los extensores de la cadera que alargan las extremidades alejándolas del cuerpo, la persona puede ser impulsada, ¡a veces a muchos metros de distancia!

Los músculos, ligamentos y tendones pueden romperse como resultado de la contracción repentina causada por una descarga eléctrica. El tejido también puede quemarse si la descarga es duradera o si la corriente es alta.

¿Por qué nos dan toques eléctricos cuando tocamos a alguien? – Algunos datos interesantes sobre la descarga eléctrica

Los rayos también son una gran forma de electricidad estática, que se forma cuando el aire se frota contra las nubes.

La electricidad estática no causa alta corriente a menos que sea a mayor escala, como un rayo.

Frotando seda o una varilla de vidrio, se puede crear electricidad estática con carga positiva.

Para corriente estática con carga negativa, frota la piel sobre una barra de plástico o goma.

Incluso la electricidad estática viaja a la velocidad de la luz, ¡que es de 300, 450 kilómetros por segundo!

¿Por qué nos dan toques eléctricos cuando tocamos a alguien? – Conclusión

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Los toques eléctricos pueden ser muy comunes

Como pudiste notar (incluso yo lo confirmé) me encanta saber información relacionada con la ciencia. Desde niña, he tenido mucha curiosidad por estos temas y saber cómo funcionan las cosas y sus causas.

No requieres tener un empleo en el Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) o haberte graduado de físico para entender esta información. Simplemente entender y manejar conceptos básicos.

¿Sabías de la existencia de todos estos elementos involucrados con la electricidad que te generan un shock cuando tocas a alguien?

Por último, me gustaría compartirte un consejo útil. Ciertamente cuando ocurre el shock luego de haber tocado a la persona, podemos seguir cargados con muchos electrones positivos. Por ende, te sugiero que hagas contacto con tierra.

Cuando me refiero a contacto de tierra, en términos físicos o eléctricos, significa tener contacto con algún elemento que pueda disipar la corriente eléctrica. Lo más rápido a lo cual podemos tener acceso es…

Simplemente tocar madera o el tornillo que sujeta la lámina del encendedor de una luz (suiche) ¡y listo! No más choques.

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