¿Por qué el gluten es dañino?

¿Conoces qué es el gluten y sus efectos? No es cuestión de moda, sino de salud pública. Finalmente la comunidad científica ha dado respuesta a uno de los problemas gastrointestinales más comunes en la sociedad.

¿Qué es el gluten?

Gluten es un nombre general para las proteínas que se encuentran en el trigo (trigos, trigo duro, emmer, sémola, espelta, farina, farro, graham, trigo khorasan y einkorn), centeno, cebada y triticale, un cruce entre trigo y centeno.

El gluten ayuda a los alimentos a mantener su forma, actuando como un pegamento que los mantiene unidos. El gluten se puede encontrar en muchos tipos de alimentos, incluso en los que no se esperaban.

¿Por qué el gluten es dañino? – ¿Dónde podemos encontrarlo?

Trigo

El trigo se encuentra comúnmente en:

  • Panes;
  • Productos horneados;
  • Sopas deshidratadas;
  • Pasta;
  • Cereales;
  • Salsas;
  • Aderezos para ensaladas.

Cebada

La cebada se encuentra comúnmente en:

  • Malta (Harina de cebada malteada, leche y batidos malteados, extracto de malta, jarabe de malta, aroma de malta, vinagre de malta);
  • Colorante alimenticio;
  • Cerveza;
  • Levadura.

Centeno

El centeno se encuentra comúnmente en:

  • Pan de centeno;
  • Cerveza de centeno;
  • Cereales.

Triticale

El triticale es un grano más nuevo, cultivado específicamente para tener una calidad similar a la del trigo, mientras que es tolerante a una variedad de condiciones de crecimiento como el centeno.

Potencialmente se puede encontrar en:

  • Panes;
  • Pasta;
  • Cereales.

Avena

La avena puede agregar diversidad y ofrecer muchos beneficios nutricionales a la dieta sin gluten.

Los expertos médicos recomiendan solo avena etiquetada como libre de gluten, ya que puede ocurrir un contacto cruzado cuando la avena se cultiva junto con el trigo, la cebada o el centeno.

Los pacientes que consumen avena de cualquier fuente pueden quejarse de síntomas.

Esto podría deberse a uno o más de varios factores, incluida la intolerancia al aumento de fibra, intolerancias alimentarias, contaminación con gluten o, rara vez, el desarrollo de una respuesta inmune a la proteína de avena, similar a la que ocurre debido al gluten.

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Actualmente hay mayor conciencia sobre la existencia y los efectos del gluten

¿Por qué el gluten es dañino? – ¿Por qué sucede la intolerancia al gluten?

El gluten es una proteína que se encuentra principalmente en el trigo, la cebada y el centeno. Si una persona tiene intolerancia al gluten, esta proteína puede causar problemas digestivos como gases, dolor abdominal o diarrea.

La intolerancia al gluten a veces se confunde con la enfermedad celíaca o se la considera una alergia alimentaria. Si bien evitar determinados alimentos es una estrategia de tratamiento para los tres, estas no son las mismas condiciones.

Las intolerancias alimentarias como el gluten afectan al sistema digestivo.

Con una alergia alimentaria, el sistema inmunológico reacciona de forma exagerada a un alimento en particular, lo que provoca síntomas que son potencialmente graves o incluso amenazan la vida.

La enfermedad celíaca es un trastorno autoinmune hereditario que puede dañar el intestino delgado.

¿Por qué el gluten es dañino? – ¿Cuáles son los síntomas más comunes?

Hinchazón

La hinchazón es cuando sientes como si tu vientre estuviera hinchado o lleno de gases después de haber comido. Esto puede hacerte sentir miserable.

Aunque la hinchazón es muy común y puede tener muchas explicaciones, también puede ser un signo de intolerancia al gluten.

De hecho, sentirse hinchado es una de las quejas más comunes de las personas sensibles o intolerantes al gluten.

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Algunos de los efectos adversos en el consumo del gluten son la diarrea, depresión e inflamación abdominal

Diarrea, estreñimiento y heces malolientes

Ocasionalmente, tener diarrea y estreñimiento es normal, pero, puede ser motivo de preocupación si ocurre con regularidad. Estos también son un síntoma común de intolerancia al gluten.

Las personas con enfermedad celíaca experimentan inflamación en el intestino delgado después de comer gluten.

Esto daña el revestimiento del intestino y conduce a una mala absorción de nutrientes, lo que da como resultado un malestar digestivo significativo y diarrea o estreñimiento frecuentes.

Sin embargo, el gluten también puede causar síntomas digestivos en algunas personas que no tienen enfermedad celíaca.

Las personas con enfermedad celíaca pueden experimentar heces pálidas y malolientes debido a la mala absorción de nutrientes.

Dolor abdominal

El dolor abdominal es muy común y puede tener numerosas explicaciones. Sin embargo, también es el síntoma más común de intolerancia al gluten.

Hasta el 83% de las personas con intolerancia al gluten experimentan dolor y malestar abdominal después de comer gluten.

Dolores de cabeza

Muchas personas experimentan dolores de cabeza o migrañas de vez en cuando. Curiosamente, los estudios han demostrado que las personas intolerantes al gluten pueden ser más propensas a las migrañas que otras.

Si tienes dolores de cabeza o migrañas regulares sin una causa aparente, podrías ser sensible al gluten.

Sensación de cansancio

Sentirse cansado es muy común y generalmente no está relacionado con ninguna enfermedad. Sin embargo, si constantemente te sientes muy cansado, debes explorar la posibilidad de una causa subyacente.

Las personas intolerantes al gluten son muy propensas a la fatiga y al cansancio, especialmente después de comer alimentos que contienen gluten.

Además, la intolerancia al gluten también puede provocar anemia por deficiencia de hierro, que a su vez provocará más cansancio y falta de energía.

Problemas de la piel

La intolerancia al gluten también puede afectar tu piel. Una afección cutánea con ampollas llamada dermatitis herpetiforme es la manifestación cutánea de la enfermedad celíaca.

Todas las personas que padecen la enfermedad son sensibles al gluten, pero menos del 10% de los pacientes experimentan síntomas digestivos que indican enfermedad celíaca.

Además, varias otras enfermedades de la piel han mejorado con una dieta sin gluten. Éstos incluyen:

Psoriasis: Enfermedad inflamatoria de la piel caracterizada por descamación y enrojecimiento de la piel.

Alopecia areata: Una enfermedad autoinmune que aparece como una pérdida de cabello que no deja cicatrices.

Urticaria crónica: Una afección de la piel caracterizada por lesiones recurrentes, con picazón, rosadas o rojas con centros pálidos.

Depresión

Las personas con problemas digestivos parecen ser más propensas tanto a la ansiedad como a la depresión, en comparación con las personas sanas. Esto es especialmente común entre las personas que tienen enfermedad celíaca.

Existen algunas teorías sobre cómo la intolerancia al gluten puede generar depresión. Éstos incluyen:

Niveles anormales de serotonina: La serotonina es un neurotransmisor que permite que las células se comuniquen. Se la conoce comúnmente como una de las hormonas de la «felicidad».

La disminución de las cantidades se ha relacionado con la depresión.

Exorfinas de gluten: Estos péptidos se forman durante la digestión de algunas de las proteínas del gluten. Pueden interferir con el sistema nervioso central, lo que puede aumentar el riesgo de depresión.

Cambios en la microbiota intestinal: Una mayor cantidad de bacterias dañinas y una menor cantidad de bacterias beneficiosas pueden afectar el sistema nervioso central, aumentando el riesgo de depresión.

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El gluten afecta tanto a los celíacos, a los intolerantes como a los que no tengan intolerancia

Ansiedad

Implica sentimientos de preocupación, nerviosismo, malestar y agitación. Además, a menudo va de la mano con la depresión.

Las personas con intolerancia al gluten parecen ser más propensas a sufrir trastornos de ansiedad y pánico que las personas sanas.

¿Cómo puede dañarte el gluten?

Los problemas con el trigo no se limitan a las personas con enfermedad celíaca

¿Por qué el gluten es dañino?: La mayoría de la gente sabe que la enfermedad celíaca requiere que se evite absolutamente todo el gluten. Pero mucha gente también piensa que si no tiene la enfermedad celíaca, estás completamente libre de problemas.

Eso no es cierto. Recientemente ha habido un mayor interés en la sensibilidad al gluten no celíaca (NCGS). Muchas personas han documentado sensibilidades al gluten que en realidad no son la enfermedad celíaca.

También existe el problema de superposición de otras proteínas en el trigo: los inhibidores de la aglutinina del germen de trigo y la amilasa tripsina no son lo mismo que el gluten y puedes ser sensible a ellos independientemente de cómo tu cuerpo maneje el gluten.

El trigo no es solo un problema para las personas con enfermedad celíaca, y hay más en el trigo que el gluten.

¿Por qué el gluten es dañino? – Inflamación intestinal

La inflamación es la respuesta natural de tu sistema inmunológico a las lesiones. Puedes verlo en acción cada vez que te cortas o te clavas una astilla.

Las proteínas del trigo son irritantes intestinales: Son como ese corte de papel o astilla que se clava en el revestimiento del intestino y provoca una respuesta inflamatoria.

El caso más famoso es la inflamación provocada por el gluten en personas celíacas o con sensibilidad al gluten no celíaca.

Pero la inflamación del trigo también es un problema incluso para las personas que no son sensibles al gluten específicamente.

Esto ocurre en personas independientemente de si tienen la enfermedad celíaca o no; es un problema completamente diferente del gluten y puede causarte problemas, independientemente de si es o no sensible al gluten en particular.

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Puedes escoger alimentos que sean libres de gluten

Aumento de la permeabilidad intestinal

La inflamación en el intestino contribuye a un problema llamado permeabilidad intestinal.

El intestino tiene un sistema muy complejo de «control de fronteras» que permite que los alimentos digeridos entren en el torrente sanguíneo (así es como se obtienen los nutrientes de ellos) mientras se mantiene fuera todo lo demás.

Todos los días, ingieres millones de virus, bacterias, moléculas indigeribles como el polvo y otras cosas que deben salir por el otro extremo, no al torrente sanguíneo.

¿Por qué el gluten es dañino?: La inflamación en el intestino arruina ese sistema de control fronterizo. Afloja las uniones entre las células de la pared intestinal, por lo que pueden pasar demasiadas cosas.

Esto a menudo se describe como hacer que el intestino «permeable» (de ahí el nombre popular de «intestino permeable»).

Además de la inflamación que conduce a una mayor permeabilidad, el gluten acelera este proceso al estimular la liberación de una proteína llamada zonulina.

La zonulina contribuye de forma independiente a aflojar las uniones entre las células del intestino. Si sumamos la inflamación y la zonulina, el trigo tiene un efecto poderoso sobre la permeabilidad intestinal, que es realmente un problema.

¿Por qué el gluten es dañino? – Problema doble: aglutinina de germen de trigo

Otro para la multitud de no celíacos: La aglutinina de germen de trigo es una proteína inflamatoria que altera el sistema inmunológico que se encuentra en el trigo y, a pesar del nombre similar, no es lo mismo que el gluten.

La aglutinina de germen de trigo puede provocar una respuesta inflamatoria en las células intestinales y alterar la barrera inmune natural en el intestino, haciendo que el intestino sea más permeable a cosas que no pertenecen a la sangre.

Nuevamente, esto está totalmente separado del problema del gluten. Obviamente, el gluten y la aglutinina generalmente vienen en un paquete, porque ambos se encuentran en el trigo.

¿Por qué el gluten es dañino? – ¿Cómo puedes evitar el gluten de tu dieta?

Elige granos sin gluten

El trigo, la cebada y el centeno son cereales populares que contienen gluten. Sin embargo, existen muchas alternativas de cereales sin gluten. Los ejemplos de granos sin gluten incluyen:

  • Quinua;
  • Arroz integral;
  • Mijo;
  • Amaranto;
  • Alforfón;
  • Avena.

A pesar de su nombre, el trigo sarraceno es una semilla parecida a un grano que no está relacionada con el trigo y, naturalmente, no contiene gluten.

El trigo sarraceno se puede disfrutar como cereal o usarse en recetas de productos horneados sin gluten.

La avena es naturalmente libre de gluten, pero puede contener trazas de gluten por exposición durante el procesamiento. Si tienes enfermedad celíaca o sensibilidad al gluten, elige avena con una etiqueta certificada sin gluten

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Escoge opciones más naturales que no tengan gluten

Busca una etiqueta de certificación sin gluten

Un producto que dice estar libre de gluten debe cumplir con la definición de libre de gluten. La Unión Europea (UE) tiene una legislación similar para los productos alimenticios etiquetados como sin gluten.

Es más, muchas organizaciones de terceros han establecido certificaciones sin gluten para los fabricantes de alimentos. Estas son certificaciones adicionales y el producto alimenticio aún debe cumplir con las regulaciones gubernamentales.

Come más fresco

Todas las frutas y verduras frescas son naturalmente libres de gluten.

Las dietas sin gluten pueden carecer de micronutrientes como ácido fólico y magnesio a menos que los productos que contienen gluten se reemplacen con otros alimentos ricos en nutrientes.

Incluir más productos frescos en tu dieta puede ayudarte a adquirir estos nutrientes y eliminar el gluten.

Aquí hay algunas formas de agregar más productos frescos a tu dieta:

  • Pide un wrap de lechuga en lugar de pan
  • Usa fideos de verduras en espiral en lugar de pasta regular
  • Opta por una ensalada en lugar de un sándwich
  • Usa papas asadas o calabacín para una guarnición sin gluten
  • Elige un lado de fruta fresca o verduras asadas
  • Agrega una fruta a tu desayuno o cómela como bocadillo
  • Usa rodajas de camote en lugar de pan

Algunas frutas y verduras procesadas, como los productos congelados o enlatados, pueden contener gluten como aditivo alimentario o agente espesante. Es mejor revisar la etiqueta en busca de gluten o trigo si eliges frutas y verduras enlatadas, congeladas o secas.

¿Por qué el gluten es dañino? – Conclusión

Mi familia tiene un historial de alergias, de asma, de sensibilidades en la piel…y yo he sufrido de eczemas, soy asmática, soy alérgica. Lo que quiero decirte es que pensé que no me afectaba el gluten, pero recientemente estoy descubriendo que sí.

No puedo consumir tanto pan como antes sin sentir inflamación en mi vientre, incluso pesadez estomacal. La familia de mi esposo es más sana, aunque, tomamos la decisión hace años de brindar una dieta saludable de nuestros hijos.

Creo que el mejor consejo que puedo darte es investigar lo que comemos y el efecto que produce en nuestros cuerpos. Por otro lado, lo que comemos es muy procesado ¡Opta por lo natural y lo orgánico!

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Puedes elaborar postres, panes y demás con productos libres de gluten

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