Cosas que no sabías sobre el muérdago de navidad

¿Sabes qué es el muérdago de Navidad? ¿A quién no le parece que navidad es una de las épocas más bonitas del año? ¡A mí me encanta! Es una de mis fechas más añoradas en todo el año. Le doy más importancia que mi propio cumpleaños.

Obviamente, cuando solía ser una niña, e incluso en edad adolescente me importaba mucho por el hecho de obtener regalos (¿A quién no?). No obstante, a medida en que fui creciendo y elevando mi conciencia, mi óptica cambió.

Cambió mi pensamiento hacia algo basado en el compartir con la familia. Es algo que disfruto muchísimo. La decoración es todo un evento en mi casa, ya que los niños son muy entusiastas y excelentes ayudantes en este aspecto.

¿Qué es el muérdago de Navidad?

Hay algo que me gustaría comentarles y es sobre una experiencia que tuvimos visitando a unos familiares en los Estados Unidos ¡tuvimos una blanca navidad! Y fue absolutamente mágico. Me sentía como en una película navideña.

Cosas que no sabías sobre el muérdago de navidad
Cosas que no sabías sobre el muérdago de navidad

Una de las cosas que tuve el placer de vivir en ese viaje fue el muérdago. Debo confesar que mi esposo y yo nos dimos muchos besos debajo del muérdago decorativo en aquella casa.

Siempre me causó curiosidad de por qué las parejas o las personas en general “tienen” que besarse debajo de una planta. Así que hice mi investigación y colocaré también cosas que me dijeron los familiares.

¿Qué opinas de esta tradición navideña del muérdago? ¿Te gustaría tener uno? Háblame de ello en los comentarios.

El muérdago no es algo que quieras tener en tu jardín

Por muy festivo que parezca el muérdago, debes sentirte abatido si encuentras algo en tu flora. El muérdago es en realidad un organismo parásito que roba agua y nutrientes de su planta huésped antes de matarlo.

Desafortunadamente, también es un pequeño cáncer bastante resistente, especialmente si lo dejas el tiempo suficiente para que sus semillas se propaguen.

 El mejor método para eliminar es cortar toda la rama de un árbol o el stock de plantas en el que lo encontraste.

Puede usarse como un veneno efectivo

Sí, leíste eso bien. Lo que has estado colgando de tus ojos cada temporada de vacaciones puede envenenarte si lo ingieres.

No se sabe que el muérdago mata a los humanos, pero puede causar somnolencia, visión borrosa, vómitos e incluso convulsiones. También es venenoso para los animales, así que asegúrate de que tus gatos y perros tampoco puedan agarrar hojas o bayas.

Podría ser capaz de combatir el cáncer

Cosas que no sabías sobre el muérdago de navidad
Muérdago de navidad

Como mencioné, el muérdago actúa un poco como el cáncer, ya que se propaga a través de las células de una planta, y se ha utilizado para tratar el cáncer en humanos durante años.

El uso del muérdago como una terapia alternativa contra el cáncer se usa principalmente en el Reino Unido y en Europa, y no es un método aprobado por la FDA en los Estados Unidos.

A pesar de algunos efectos secundarios dañinos, se ha demostrado que las inyecciones de muérdago matan las células cancerosas en un entorno de laboratorio y ayudan a disminuir los efectos posteriores de los tratamientos estándar contra el cáncer.

No tiene esencia

Estoy segura de que todos hemos visto velas, jabones y ambientadores en las fiestas que tienen un olor a muérdago. Pero en realidad, el muérdago realmente no huele a nada.

Simplemente es un producto para el mercado. ¿Cómo los fabricantes juegan con los sentimientos de los que amamos los olores en casa?

Una vez fue usado para ahuyentar a las brujas

¿Alguna vez te has preguntado por qué colgamos el muérdago sobre las puertas alrededor de Navidad, además de la extraña y grosera tradición de obligar a dos personas a besarse debajo?

Bueno, en la época medieval, el muérdago se colgaba durante todo el año para evitar que las brujas y los fantasmas entraran a la casa.

En realidad, el muérdago tiene una historia, particularmente con los pueblos druida y nórdico, y se pensaba que evitaba todo, desde la infertilidad hasta los incendios.

Desempeña un papel muy importante en la mitología nórdica.

Hablando de historia, una de las historias más prominentes que rodean el muérdago es la historia nórdica de Balder. Balder era hijo de Odin y Frigg, y, como cualquier madre, Frigg estaba preocupada de que su hijo saliera lastimado.

Catalogaron todas las cosas en los nueve reinos que posiblemente podrían hacerle daño, y Frigg los convenció a todos de dejarlo, lo que lo hizo prácticamente invulnerable.

Pero el dios tramposo Loki hizo que la madre de Balder admitiera que lo único que no había preguntado era, lo adivinaste, muérdago, porque parecía muy pequeño e insignificante. Una cosa llevó a la otra, y Loki arrojó el muérdago a Balder, quien murió instantáneamente.

También tiene otros nombres

Hay más de mil tipos diferentes de muérdago, y las plantas crecen en todo el mundo en una variedad de climas, incluido el desierto.

Entonces, no hace falta decir que el muérdago no es lo único que se ha llamado a lo largo de los años. También pasa por cal de pájaro, curación total, rama dorada, drudenfuss, iscador y (la súper extraña) fuga del diablo.

El significado del nombre de la planta…no es nada bonito

Dado que la mayoría de las personas asocian el muérdago con besos y reuniones festivas festivas, probablemente no desee conocer la etimología del nombre de la planta.

Muérdago de navidad
Muérdago de navidad

El nombre original era «error», donde «error» proviene de la palabra anglosajona para «estiércol» y «bronceado» significa «ramita». Básicamente, el muérdago significa «estiércol en una rama». Pero, ya sabes, sigue besándote debajo o lo que sea.

¿En dónde lo podemos encontrar?

El muérdago es un parásito hemi (parcial) que se adhiere a un árbol a través de las raíces de los retoños y absorbe algo de agua y nutrientes de su planta huésped.

Sin embargo, también produce algunos de sus propios alimentos a través de la fotosíntesis en sus hojas verdes.

Se puede encontrar en una variedad de plantas hospedantes que incluyen manzana, lima, álamo, sicómoro, fresno y espino. No osbtante, rara vez se encuentra en el roble.

Si es parásito ¿lastima a la planta dónde se adhiere?

A medida que el muérdago le quita nutrientes al árbol, reducirá el desarrollo de las ramas en las que crece.

Si hay muchas plantas de muérdago en un árbol relativamente pequeño, el árbol puede verse afectado: aumenta el riesgo de viento y estrés hídrico, y reduce el cultivo de fruta.

Si este es el caso, el muérdago se puede manejar para que ambas plantas se mantengan saludables.

¿Dónde están las partes femeninas y masculinas del muérdago?

A diferencia de muchas plantas que son tanto masculinas como femeninas, el muérdago se encuentra en un grupo de plantas que son dioicas.

Esto significa que las plantas son masculinas o femeninas. Son las plantas femeninas las que tienen las bayas blancas.

¿Cuáles otras historias están relacionadas con la planta?

No sabes eso del muérdago navideño
No sabes eso del muérdago navideño

En la Edad Media, se creía que el muérdago tenía una variedad de propiedades mágicas, como detener el trance de los epilépticos y mantener a raya a las brujas / alejar el mal.

Los victorianos creían que las semillas del muérdago solo germinarían si pasaban por un tordo del mismo. Aunque no es cierto, la investigación ha demostrado que cuando las semillas pasan a través de las tripas de un pájaro, germinarán más rápido.

Una ramita de muérdago se cuelga tradicionalmente sobre la puerta y se retira una baya con cada beso.

Debido a la asociación del muérdago con el paganismo, a la planta a veces se le prohíbe la decoración navideña.

El muérdago se celebra con el Festival del Muérdago en Tenbury Wells, la «Capital del Muérdago Inglés», y en el Día Nacional del Muérdago (generalmente el primer sábado de diciembre).

¿Los pájaros son atraídos por el muérdago?

Una variedad de pájaros anidan directamente en las escobas de las brujas, incluidos los chochines, los carboneros, las palomas de luto y los sombreros pigmeos.

Los investigadores descubrieron que el 43 por ciento de los nidos de búhos manchados en un bosque estaban asociados con escobas de brujas y que el 64 por ciento de todos los nidos de halcones de Cooper en el noreste de Oregón estaban en muérdago.

Varias especies de ardillas arbóreas también anidan en las escobas de brujas.

Los árboles mueren antes

Los árboles infestados de muérdago mueren temprano debido al crecimiento parasitario, produciendo árboles muertos útiles para anidar aves y mamíferos.

Un bosque infestado de muérdago puede producir tres veces más aves que anidan en cavidades que un bosque que carece de muérdago.

El muérdago y las brujas

A medida que maduran, los muérdagos se convierten en masas de ramas y tallos gruesos, a menudo redondeados, hasta que parecen cestas, a veces llamadas «escobas de brujas», que pueden alcanzar el metro y medio de ancho y pesar 23 kilos.

¿Y si nos besamos debajo del muérdago?

Probablemente la historia se originó a partir de dos creencias. Una creencia era que tiene poder para otorgar fertilidad.

También se creía que el estiércol del cual el muérdago también poseería poder «vivificante».

En Escandinavia, el muérdago se consideraba una planta de paz, bajo la cual los enemigos podían declarar una tregua o besar y maquillar a los cónyuges en guerra.

Más tarde, el inglés del siglo XVIII acreditó un cierto atractivo mágico llamado bola de besos. En Navidad, una joven de pie bajo una bola de muérdago, brillantemente adornada con árboles de hoja perenne, cintas y adornos, no puede negarse a ser besada.

Tal beso podría significar un romance profundo o una amistad duradera y buena voluntad. Si la niña no se besó, no puede esperar no casarse al año siguiente.

Otros datos curiosos que seguramente desconocías

  • El muérdago americano, el tipo más frecuentemente asociado con los besos, es una de las 1.300 especies de muérdago en todo el mundo, pero una de las dos únicas que son nativas de los Estados Unidos. El otro es el muérdago enano.
  • Veinte especies de muérdago están en peligro de extinción, así que ten cuidado con lo que sacas del bosque para tu próxima fiesta.
  • Phoradendron, el nombre científico del muérdago americano, significa «ladrón del árbol» en griego. Esencialmente un parásito, el muérdago hunde sus raíces en un árbol huésped y extrae nutrientes del árbol para complementar su propia fotosíntesis.

Estas raíces engañan al árbol haciéndole creer que son algunas de sus ramas jóvenes y desviando recursos hacia ellas. Las ramas más allá de las raíces de muérdago finalmente se quedan sin recursos y mueren.

Cosas que no sabías sobre el muérdago de navidad
Cosas que no sabías sobre el muérdago de navidad

Al robar recursos de los árboles anfitriones, el muérdago facilita la pérdida de ramas, la descomposición de la madera y la entrada de enfermedades en el árbol.

  • El crecimiento del muérdago tuvo poco que ver con los excrementos de pájaros y mucho con los pájaros mismos.

Las semillas de muérdago son extremadamente pegajosas y a menudo se adhieren al pico o las plumas de las aves o al pelaje de otras criaturas del bosque, haciendo autostop a un probable árbol huésped antes de caerse y comenzar a germinar.

Su recubrimiento similar al pegamento asegura su unión a un nuevo árbol, propagando la infestación.

  • El muérdago enano no tiene que depender únicamente de la adherencia para encontrar un árbol huésped. Las semillas del muérdago enano pueden explotar de las bayas maduras y disparar hasta 15 metros.
  • A pesar de sus tendencias parasitarias, el muérdago ha sido una parte natural de los ecosistemas forestales saludables durante millones de años. Si se necesita retirar el muérdago para proteger los valiosos árboles ornamentales, se pueden eliminar fácilmente (aunque a menudo vuelven a crecer) o se puede podar la rama del huésped.
  • Muchas especies de aves dependen del muérdago como alimento y material de anidación. Las mariposas ponen sus huevos en las plantas y usan el néctar como alimento.
  • El muérdago también es una importante planta de polen y néctar para las abejas.

Muérdago de navidad – conclusión

Si bien es cierto que muchos elementos de la navidad tienen un origen pagano (Sí, hasta el árbol de navidad) hoy en día y en realidad desde hace varios siglos forman parte de la bella tradición.

El muérdago es muy popular y podemos verlo en muchísimas películas de navidad y en series de televisión, aunque seguramente no sabías muchos sobre esta planta.

Ahora, te aseguro que cuando veas uno, ya sea en la realidad o no, sabrás mucho sobre ella…a parte de recibir muchos besos. ¿O tal vez también usas muérdago de Navidad? Escríbeme en el comentario!

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